«Somos El Pariente Mexican Grill de Banquetes. Un restaurante de cocina a pedido ubicado en White Bear Lake o Mahtomedi, es propiedad de una familia local, hecho para servirle la mejor comida mexicana auténtica que se merece disfrutar. También ofrecemos tacos estilo americano y mexicano con diferentes tipos de carnes. Siempre continuaremos con El Sazón Mexicano». Cuando uno ingresa a Google por buena comida mexicana en Minnesota, El Pariente Mexican Grill es uno de los preferidos. Y lo que más convence a quienes usan el buscador más famoso del mundo para tener una primera impresión, es la frase final. «Siempre continuaremos con El Sazón Mexicano». Esa es la premisa que no debe desvanecerse en ningún plato. Lo sabe bien Guadalupe Sánchez, su propietario.

«Nos iniciamos en Minnesota en 1997 tocando muchas puertas. En aquel tiempo no había una gran comunidad hispana aquí, pero no nos dimos por vencidos», le cuenta a Reportes365.com. «El alma gastronómico del lugar es siempre buscar un buen sazón mexicano, poniendo un toque especial de las recetas de la cocina de mis padres y de mis abuelos en las comidas tradicionales de mi estado natal, Morelos», detalla.

El inicio del 2020 los sorprendió. Como a todo el planeta. Pero como todos saben, el mundo gastronómico fue dañado en el corazón: sus clientes no podían sentarse, las puertas no podían abrirse. Los primeros meses fueron de mucha incertidumbre. El calor primaveral empezaba a calentar el ambiente, pero los restaurantes estaban vacíos. «Pues ha sido muy difícil sobrellevar esta situación tanto para el negocio, como para la familia y los empleados. Pero he tratado de mantenerlos a todos con trabajo», explica.

-¿Cómo fueron los primeros días con los clientes, el drama de las mascarillas?
-Al principio sólo se escuchaban rumores de que era una farsa política. Algunos clientes se molestaban por no atenderlos si no traían colocada su mascarilla y no tomaban las medidas de salud. Fueron semanas complejas. Después de tanta información y noticias, todo cambió y se fueron adaptando. Después de tanta noticia todo cambió.
-¿Y cómo se adaptaron ustedes a los nuevos protocolos?
-En el restaurante, las medidas de limpieza siempre fueron exigentes y las seguimos utilizando. Todos nos tuvimos que adaptar a usar la mascarilla y empezamos a llevar controles diarios de temperatura corporal de los empleados y también de los encargados de las distribuidoras de alimentos que ingresan en el área de la cocina para mantener un mejor servicio, con 100% de responsabilidad.

-Desde que comenzó la pandemia, los bares y restaurantes estuvieron en ida y vuelta con aperturas, cierres. Ahora hay mayor apertura. ¿Cómo se adaptaron?
-No fue fácil. Primero se cerró, luego se habilitó el 50% de la capacidad, pero el cliente tiene miedo de comer adentro aunque tenemos las restricciones de sanitizadores de manos y una mayor limpieza. También tenemos el privilegio de tener la posibilidad de hacer «Drive-Thru». El cliente ordena por teléfono y sólo recoge. También implementamos nuevos platos para ayudar al «Drive-Thru». Principalmente nos enfocamos en la seguridad alimenticia mucho más.
-¿Cómo ve el futuro, los próximos meses?
-Desde mi punto de vista seguirá siendo difícil, ya que esta pandemia no ha terminado y tenemos que seguir con nuestras medidas de seguridad para poder seguir en este mundo del negocio de la gastronomía. Sinceramente no se sabe hasta cuándo durará esto y cuándo volverá la normalidad tal cual la conocíamos.
-¿Y qué opina sobre las medidas que fueron tomando el gobierno estatal y el MDH?
-Pienso que las restricciones están perfectas, pero sería mejor todavía si todos los dueños de restaurantes, bares y negocios siguieran al pie de la letra las medidas de seguridad y salud, ya que muchos no lo están haciendo. Y eso ha afectado mucho. Y, luego, a surcarle para adelante, no aflojar nunca.

Guadalupe Sánchez sabe que está ante un gran desafío. Las mascarillas, las revisiones de temperatura, los protocolos de limpieza en cocina, la desinfección de lugares comunes tras la visita de clientes han pasado a formar parte de las nuevas rutinas. Sabe que su responsabilidad le permitirá estar tranquilo con su conciencia. A pesar de la pandemia, El Pariente Mexican Grill está de pie. Y con muchos clientes por venir.