El sábado se cumple un año desde el primer caso confirmado de COVID-19 en Minnesota. Canal 5 ABC habló con Ben O’Donnell, el primer paciente crítico de COVID-19 del estado, mientras reflexionaba sobre su experiencia cercana a la muerte y su recuperación de un año. “Definitivamente sabía que algo era diferente a cualquier enfermedad que hubiera tenido antes”, recordó O’Donnell.

O’Donnell dijo que comenzó a sentirse enfermo a fines de febrero de 2020, después de regresar a casa de un viaje de negocios a Colorado y Texas. “Seguí empeorando progresivamente a lo largo de la semana. Creo que pasaron nueve días que tuve una fiebre entre 102 y 104 antes de ir al hospital”, dijo O’Donnell. “Incluso cuando fui al hospital el lunes 9 de marzo, estaba pensando que me iban a tomar líquidos y me enviarían a casa. Me ingresaron directamente en la UCI esa noche”. O’Donnell se convirtió en el tercer caso confirmado del virus en el estado, pero la primera persona en ser hospitalizada en estado crítico.

El jugador de 38 años había estado entrenando para un triatlón Ironman y no tenía condiciones médicas subyacentes. “Confirmó todos nuestros peores temores, que una persona joven sana podría enfermarse tanto con COVID que podría estar al borde de la muerte”, recordó su cirujana de cuidados críticos, la Dra. Melissa Brunsvold, directora del sistema de ECMO en M Health Fairview y la Universidad de Minnesota. ECMO, o oxigenación por membrana extracorpórea, es un dispositivo que puede asumir temporalmente el trabajo de los pulmones.

O’Donnell terminó pasando 28 días en el hospital del M Health Fairview University of Minnesota Medical Center, incluidos 15 días con un ventilador y 12 días con ECMO. “Cuando alguien tiene una neumonía grave, sus pulmones están rígidos e hinchados. No puedes dejar de respirar, no puedes descansar, por lo que la ECMO nos da la oportunidad de descansar y bajar los ventiladores y dejar que los pulmones se curen”, dijo el Dr. Brunsvold explicó. Se cree que O’Donnell es el primer paciente con COVID en Norteamérica que se sometió a ECMO y sobrevivió. Desde entonces, otros 47 habitantes de Minnesota diagnosticados con COVID-19 se han sometido a ECMO, incluidos 20 en M Health Fairview.

El Dr. Brunsvold dijo que su equipo médico también ha estado involucrado en otras investigaciones de vanguardia, que han ayudado a evolucionar la forma en que tratan el COVID-19. “Creo que una de las cosas es que estamos identificando quién se va a enfermar antes, por lo que no es este choque para intervenir y salvar la vida de alguien”, explicó el Dr. Brunsvold. “Los cambios en las terapias a lo largo del tiempo han significado que nuestra supervivencia ha aumentado de una manera realmente gratificante”. Desde el primer caso de COVID-19 en nuestro estado hace un año, más de 488,170 habitantes de Minnesota han sido diagnosticados con COVID-19 y más de 6,534 personas han muerto.

O’Donnell dijo que se ha recuperado día a día durante el año pasado. “Después de salir del hospital, pasé dos semanas con oxígeno suplementario. Usé un andador probablemente durante aproximadamente un mes”, dijo O’Donnell. “Mi primer día fuera del hospital, salí a caminar, siete minutos a una milla por hora. Eso es lo más lejos que pude. Y luego lo hice todos los días hasta que pude tener suficiente resistencia para seguir adelante”. Sorprendentemente, un año después, se está preparando para hacer otro Triatlón Ironman. La carrera incluye una carrera de 42 kilómetros, 112 kilómetros de ciclismo y un nado de 2.4 millas.

O’Donnell, quien se mudó recientemente a Canadá, planea competir en la carrera en Texas el 24 de abril. ESPN ha estado filmando un próximo especial con O’Donnell, presentando su camino hacia la recuperación. O’Donnell está usando su carrera para recaudar dinero para organizaciones sin fines de lucro afectadas por COVID-19.