Una nueva Comunidad de Aprendizaje Vivo (LLC) de la Universidad de Minnesota llamada Dakota Language House se lanzará el próximo otoño para promover y apoyar el aprendizaje de los estudiantes del idioma Dakota. Según MPR News, Radius Apartments en Dinkytown albergará la LLC para que los estudiantes vivan y aprendan Dakota juntos. Una LLC es una vivienda asignada para que los estudiantes vivan juntos en una comunidad dedicada a intereses, metas académicas y dirección personal similares.

El Departamento de Estudios Indígenas Americanos y el Programa de Idiomas de Dakota colaboraron para desarrollar Dakota Language House para crear LLC basadas en los idiomas que se enseñan en el departamento, centrándose en la revitalización del idioma.

“Hablar el idioma es literalmente dar vida al idioma porque estás usando el aire para hablar el idioma, y ​​así, de una manera metafórica pero literal. Entonces, al hablar el idioma, le damos vida y en realidad es una frase en nuestro idioma “, dijo Šišóka Dúta, un instructor de idiomas de la Universidad de Dakota. Dúta es un miembro inscrito de la Reserva Lake Traverse y es Sisithunwan Wahpethunwan Dakhota. Como estudiante de pregrado, Dúta dijo que le hubiera encantado la oportunidad de estar en un entorno donde la gente habla el idioma Dakota a diario.

“Si pudieras encontrar un lugar para hacer eso, entonces crearías como un pequeño bolsillo o una burbuja de idioma donde el idioma inglés no se habla o se reduce severamente, y si lo haces, progresarás más rápido en el idioma de destino. , que sería Dakota “, dijo Dúta.

A fines del siglo XIX, el gobierno de Estados Unidos obligó a los niños indígenas a asistir a internados para borrar su cultura, idioma y tradiciones. Los internados obligaron a los estudiantes a hablar solo inglés, vestirse con ropa de estilo estadounidense y convertirse al cristianismo, informó The Minnesota Daily. En la década de 1970, la mayoría de los internados cerraron, pero Dúta dijo que los padres y abuelos indígenas decidieron no transmitir el idioma por varias razones, incluido el trauma de estos internados.

“Mucha de mi gente sabía hablar (Dakota) pero se negó a hablar por el trato de estas escuelas. Otras personas se niegan a hablarlo porque querían asimilar, así que es como una variedad”, dijo Dúta. “Pero debido a que mucha gente decidió ‘No, no voy a pasarlo a la próxima generación’ … entonces tienes como la Generación X y la generación del milenio que no crecieron con su lengua heredada”. Recientemente, más personas de la generación más joven que no crecieron hablando Dakota, incluido Dúta, lo están aprendiendo como adultos para mantener la cultura de herencia, agregó. “Creo que mucha gente de mi edad e incluso más joven … está realmente mostrando interés porque queremos mantenerlo vivo para las próximas generaciones”, dijo Dúta.