El martes, el juicio de Derek Chauvin continuó, y cuatro empleados del departamento de policía tomaron el estrado de testigos para testificar. Entre los que testificaron, se incluyeron tres empleados del Departamento de Policía de Minneapolis y un experto en uso de la fuerza del Departamento de Policía de Los Ángeles.

A los agentes de Minneapolis se les enseña a sujetar a los sospechosos combativos con una rodilla en la espalda o los hombros si es necesario, pero se les dice que «se mantengan alejados del cuello cuando sea posible», testificó el teniente Johnny Mercil, un instructor de uso de la fuerza del Departamento de Policía de Minneapolis.

Mercil se convirtió en el último miembro de la fuerza de Minneapolis en subir al estrado como parte de un esfuerzo de los fiscales para desmantelar el argumento de que Chauvin estaba haciendo lo que estaba entrenado para hacer cuando puso su rodilla en el cuello de George Floyd en mayo pasado. Varios oficiales experimentados, incluido el propio jefe de policía, han testificado que Floyd no debería haber estado clavado en el pavimento durante cerca de nueve minutos y medio, según los cálculos de los fiscales, mientras el hombre negro yacía boca abajo, con las manos esposadas a la espalda.

Según el testimonio y los registros presentados el martes, Chauvin tomó un curso de 40 horas en 2016 sobre cómo reconocer a las personas en crisis, incluidas las que sufren problemas mentales o los efectos del consumo de drogas, y cómo usar técnicas de desescalada para calmarlos. El sargento Ker Yang, el oficial de policía de Minneapolis a cargo del entrenamiento de intervención en crisis, dijo que a los oficiales se les enseña a «ralentizar las cosas y reevaluar y reevaluar». Yang ha estado en el departamento durante 24 años y tiene una maestría en psicología de consejería y un doctorado en psicología general.

Los registros muestran que Chauvin también recibió capacitación en el uso de la fuerza en 2018. Mercil dijo que a los que asistieron se les enseñó que la santidad de la vida es una piedra angular de la política departamental y que los oficiales deben usar la menor cantidad de fuerza requerida para que un sospechoso cumpla. Bajo el contrainterrogatorio del abogado de Chauvin, Eric Nelson, Mercil testificó que los oficiales están entrenados para usar su rodilla sobre la espalda o el hombro de una persona y emplear su peso corporal para mantener el control.

Pero Mercil agregó: «Les decimos a los oficiales que se mantengan alejados del cuello cuando sea posible».
Nelson ha argumentado que el oficial blanco ahora despedido «hizo exactamente lo que había sido entrenado para hacer durante sus 19 años de carrera», y ha sugerido que las drogas ilegales en el sistema de Floyd y sus condiciones de salud subyacentes son lo que lo mató, no Rodilla de Chauvin. De hecho, Nelson buscó señalar momentos en las imágenes de video cuando dijo que la rodilla de Chauvin no parecía estar en el cuello de Floyd.

Nelson le mostró a Mercil varias imágenes tomadas de los videos de la cámara corporal de los oficiales, preguntando después de cada una si mostraba que la rodilla de Chauvin parecía descansar más en la espalda, el hombro o los omóplatos de Floyd que directamente en el cuello de Floyd. Mercil solía estar de acuerdo. La defensa reconoció que las imágenes eran difíciles de distinguir. Fueron tomadas en diferentes momentos durante el arresto de Floyd, comenzando unos cuatro minutos después de que lo inmovilizaran por primera vez en el suelo, según las marcas de tiempo en las imágenes.

En otro testimonio, Jody Stiger, sargento del Departamento de Policía de Los Ángeles que actúa como experto en el uso de la fuerza de la fiscalía, dijo que los agentes estaban justificados en el uso de la fuerza mientras Floyd se resistía a sus esfuerzos por ponerlo en un patrullero. Pero una vez que estuvo en el suelo y dejó de resistir, «en ese momento los oficiales … deberían haber disminuido la velocidad o también detenido su fuerza». Stiger dijo que luego de revisar el video del arresto, «mi opinión fue que la fuerza fue excesiva». Añadió que alguien que usa un billete falso normalmente no resulta en una táctica de uso de la fuerza. Se le preguntó si hizo una evaluación sobre si Floyd estaba ofreciendo resistencia en el incidente del 25 de mayo de 2020.

«Inicialmente, cuando el Sr. Floyd estaba siendo colocado en el asiento trasero de un vehículo, él estaba resistiendo activamente a los oficiales … sin embargo, una vez que fue colocado en la posición boca abajo en el suelo, dejó de resistir lentamente», dijo, agregando en ese momento. , «deberían haber reducido la situación … continuaron con la fuerza que estaban utilizando». Chauvin está acusado de asesinato y homicidio involuntario en la muerte de Floyd. En lugar de cerrar filas para proteger a un compañero oficial detrás de lo que se ha denominado el «muro azul del silencio», algunos de los miembros más experimentados de la fuerza policial de Minneapolis han subido al estrado para condenar abiertamente las acciones de Chauvin como excesivas.

Chauvin había sido certificado para realizar resucitación cardiopulmonar, y la oficial de policía de Minneapolis Nicole Mackenzie, que entrena a miembros de la fuerza en atención médica, testificó el martes que la política del departamento requería que comenzara la ayuda antes de que llegaran los paramédicos, si es posible. MacKenzie señaló que se supone que un oficial debe dejar de administrar resucitación cardiopulmonar cuando ha sido relevado por alguien con un nivel más alto de entrenamiento o sintiendo algunos signos obvios de muerte. También agrega que el oficial puede detenerse si se sienten «absolutamente agotados físicamente», nada de lo cual se aplica a Chauvin, quien fue visto en múltiples imágenes de cámaras corporales y videos de espectadores que no brindan atención médica a Floyd.

Los oficiales siguieron sujetando a Floyd, con Chauvin arrodillado sobre su cuello, otro arrodillado sobre la espalda de Floyd y un tercero sujetándole los pies, hasta que la ambulancia llegó allí, incluso después de que dejó de responder, según el testimonio y el video. Los oficiales también rechazaron las ofertas de ayuda de un bombero de Minneapolis fuera de servicio que quería administrar ayuda o decirles a los oficiales cómo hacerlo. Mercil testificó que, en su experiencia, se necesitan menos de 10 segundos para que alguien quede inconsciente con una sujeción en el cuello. Dijo que alguien que tenga un subidón de adrenalina o una respiración o frecuencia cardíaca más alta puede verse afectado aún más rápido.