El ‘matagigantes’ ecuatoriano, Independiente del Valle, alista su honda para tumbar el miércoles al poderoso Gremio de Brasil en duelo de ida por la tercera fase de la Copa Libertadores-2021, a cumplirse en el estadio quiteño Rodrigo Paz.

El cuadro ‘rayado’ que viene de liquidar con marcador de tenis al chileno Unión Española (6-2) en la fase previa, ha construido su prestigio en la región a pulso de contundentes victorias sobre varios apergaminados del continente.

Independiente aguarda por otro cliente brasileño, esta vez un triple ganador de la Libertadores, como Gremio, para agrandar la hazaña que cuenta entre sus víctimas en la altura quiteña (2.850 msnm), entre otros, a los linajudos Flamengo, Boca y River.

El portugués Renato Paiva, que aterrizó esta temporada para dirigir al cuadro ecuatoriano, monarca de la Sudamericana 2019, empieza a tomarle el pulso y marcar su estilo al mando de la plantilla rayada.

El sábado igualó 2-2 en su visita al puntero Barcelona, al que sometió en el primer tiempo y a punto estuvo de llevarse la victoria de no mediar una cuestionada actuación del árbitro.

El juego demoledor de los Del Valle, se gesta desde los pies de su mismo golero, a un ritmo pausado que incrementa en velocidad y precisión conforme pisa campo rival.

«Vamos mejorando en cada partido, en Libertadores intentaremos plasmar ese trabajo», dijo el ibérico en conferencia virtual de prensa.

– DT con covid-19 –

Gremio llega motivado para el choque contra los ecuatorianos luego de vencer 1-0 a Internacional el sábado, en el clásico por el campeonato regional.

El tricolor brasileño arribó a la capital ecuatoriana el lunes sin su DT Renato Portalupi, que resultó afectado de última hora por covid-19 y está asintomático, según informó el club. En el banquillo lo suplirá el asistente Alexandre Mendes.

Renato se había mostrado preocupado «por el limitado tiempo para recuperar a los jugadores. Dado que la competencia internacional y los viajes no deja espacio para ello».

El estratega brasileño elogió a Independiente como «un equipo con mucha riqueza técnica y que se hace fuerte como local».

Del duelo copero dijo que «es un partido que dura 180 minutos y cada parte tiene su particular preparación. Buscaremos el mejor resultado en la ida para remontarlo en casa». 

El desquite está previsto para el 14 de abril en la Arena do Gremio, en Porto Alegre.

El vencedor en esta llave clasificará a la fase de grupos de Libertadores, mientras el perdedor se conformará con el consuelo de ir a la zona grupal de la Sudamericana.

El réferi argentino Néstor Pitana junto a sus compatriotas Gabriel Chade y Maximiliano del Yesso fueron designados para dirigir el encuentro que se disputará en el estadio de Liga de Quito a las 17H15 locales (22H15 GMT) del miércoles.

Probables alineaciones:

Independiente del Valle: Moisés Ramírez – Richard Schunke, William Pacho, Luis Segovia – Anthony Landázuri, Fernando Guerrero, Cristian Pellerano, Lorenzo Faravelli, Beder Caicedo – Brian Montenegro y Christian Ortiz. DT: Renato Paiva.

Gremio: Brenno – Vanderson, Ruan, Rodrigues, Diogo Barbosa – Darlan, Matheus Henrique, Alisson, Cesar Pinares, Ferreira – Diego Souza. DT: Alexandre Mendes.

dsl/ol