La NASA publicó este viernes imágenes que muestran el espectacular descenso de su vehículo de exploración Perseverance a la superficie de Marte, suspendido por cables para frenarlo, las primeras imágenes de una maniobra de este tipo. 

Las fotos de alta resolución muestran los últimos 20 metros del descenso, mientras sus ocho motores trabajaban para frenar al dispositivo.

Esta imagen tomada por la sonda MRO muestra a Perseverance en su descenso a Marte
Esta imagen tomada por la sonda MRO muestra a Perseverance en su descenso a Marte. ©AFP

«Se puede ver el polvo levantado por los motores del vehículo», comentó Adam Steltzner, el jefe de ingeniería de Perseverance, que estimó que la foto captura un momento cuando la nave se situó a dos metros del suelo. 

Los tres cables paralelos de la imagen son frenos mecánicos y un tercer cabo curvo es una sonda para transmitir datos de la cámara para el dispositivo. 

Cuando el vehículo tocó el suelo, los cables de 6,4 metros de largo se cortaron, lo que le permitió un descenso independiente. 

En tanto, otra imagen publicada, que fue tomada por la sonda MRO capturó un momento del descenso de Perseverance justo antes de posarse. En la fotografía se puede observar la protección de la cápsula diseñada para entrar en la atmósfera y el paracaídas supersónico.

El Perseverance captó su primera imagen de alta resolución del cráter Jezero, en Marte.
El Perseverance captó su primera imagen de alta resolución del cráter Jezero, en Marte. ©AFP

Perseverance también logró enviar sus primeras fotografías de alta resolución, una imagen que muestra el interior del cráter de Jezero, donde hace miles de millones de años había un río y un lago, y otra captura de una sus ruedas sobre la superficie rocosa de Marte.

«Una de las preguntas que nos vamos a plantear primero es si estas rocas son volcánicas o tienen por origen un sedimento», explicó la subdirectora de proyectos científicos de la NASA, Katie Stack Morgan. 

Las rocas volcánicas tienen la particularidad de su edad puede ser datada con una precisión muy alta, una vez que las muestran sean traídas a la Tierra, en una misión en el futuro, lo cual es prometedor desde el punto de vista de la ciencia planetaria. 

Las primeras imágenes que llegaron fueron «muy emocionantes, nuestro equipo se volvió loco», contó la jefa de sistemas de la operación, Pauline Hwang.

Esta imagen a color muestra una de las ruedas del vehículo sobre la superficie de Marte
Esta imagen a color muestra una de las ruedas del vehículo sobre la superficie de Marte. ©AFP

«El equipo de ciencia inmediatamente comenzó a mirar las rocas y darle al zoom para decir: ‘¿qué es eso?’. No podría haber sido mejor», resumió. 

Las dos primeras imágenes difundidas el jueves poco después de que la nave se posara en Marte fueron fotos de baja resolución en blanco y negro. 

En los próximos días, la NASA espera tener más imágenes de alta resolución y videos, pero todavía no se sabe si se logró con éxito captar sonidos de Marte utilizando los micrófonos con los que está equipado Perseverance. 

Steltzner estimó que esta incógnita puede conocerse a principios de la próxima semana. 

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