Todo nuevo proyecto está lleno de ilusiones, esperanza, nuevos sueños. Este, sin duda, está lleno de poesía, de letras y abecedarios. Porque la nueva escuela bilingüe Alma Flor Ada Spanish Immersion Early Learning Academy tendrá el idioma español, uno de los más completos del planeta, como estandarte de su espíritu. Se instalará en Woodbury con la misión de captar familias que tengan el interés de que sus niños crezcan en una escuela bilingüe. Faltan sólo días para que abra sus puertas. El equipo de Reportes 365 entrevistó a Gloria Alarcón Bustamante, una docente de Santiago nacida y criada en Chile, país que descansa sobre la Cordillera de los Andes en Sudamérica. La charla es amena, Gloria transmite seguridad, convencimiento. Se inspira cada vez que habla de Alma Flor Ada Lafuente, esta escritora nacida en Camagüey, Cuba, hace 82 años.

“Dr. Alma Flor Ada es una reconocida escritora bilingüe en español e inglés, una nativa de Cuba que vivió gran parte de su vida en Estados Unidos. Ella se considera cubana-americana que recibió premios y ha escrito más de 200 libros en ambos idiomas. Ella llega a nosotros a través de Lucila, quien es la creadora de esta escuela. Lucila estaba buscando un nombre para la escuela y se inspiró en la Dr. Alma Flor Ada ya que su trabajo y trayectoria es símbolo de bilingüismo, y como una mentora para toda la gente que se dedica el bilingüismo en la parte académica, y así fue como Lucila le pidió el nombre a ella para representar a nuestra escuela”.
-¿Por qué nace esta idea, con qué misión?
-La idea de hacer la escuela en Woodbury nace en la historia de tanto Lucila como yo y muchas otras personas conocidas no tuvimos la oportunidad de poder registrar a nuestros hijos en la única escuela bilingüe que existía y que existe en Woodbury por los últimos 20 años. Porque la demanda era muy alta, siempre había lista de espera para ingresar y lamentablemente nuestros hijos, teniendo la oportunidad de ser bilingües porque en nuestras casas se hablaban dos idiomas, no pudieron entrar a recibir la parte académica en dos idiomas.

¿Cómo será el funcionamiento de la escuela y el plan escolar?
-Alma Flor Ada, como lo dice su título es una academia de español, de inmersión en español. Vamos a tener un sistema y un currículum de 90-10 donde el 90% del tiempo todo va a ser enseñado en el idioma español. Lo que nos hace únicos es que somos una mezcla entre academia y un centro de cuido; por las edades en que entran los niños. Ya no tienen que usar pañales. Recibiremos niños desde los 33 meses a los seis años y esta es la etapa donde los niños absorben más información y es cuando más ellos pueden sacar provecho de la enseñanza en dos idiomas. Lo otro que es distinto es que vamos a tener todos los estándares de educación del Estado de Minnesota. Pero a la vez enseñándoles a través del currículum de Alma Flor Ada. Entonces será una mezcla muy interesante, todos nuestros maestros van a ser nativos hablantes en español de países como Colombia, México, España, Chile y eso sin duda le da un toque distintivo. Hay mucha gente que habla muy bien español pero el ser enseñado por un nativo hablante hace la diferencia y con cultura autentica.
-Estamos a días de la apertura…
-Así es finalmente se hizo el corte de la cinta, la inauguración el jueves de la semana pasada. Fue la presentación a la sociedad, al público. Pero físicamente la apertura será el 8 de septiembre para coincidir con el calendario académico del distrito 833. Socialmente se vivió una linda inauguración el jueves 20 de agosto por la tarde.
-Si una familia lee esta nota y está interesada en traer a sus niños a la academia de Alma Flor Ada.
¿Cómo debe hacer?

-Nosotros estamos abierto a todas las familias que les gustaría que sus hijos sean bilingües, este es el mejor lugar para enviarlos definitivamente. Vamos a tener todo lo necesario para que los estudiantes reciban una educación en dos idiomas y a la vez estamos tomando también todas las medidas y precauciones de que los niños estén seguros y estén a salvo en estos tiempos de Covid-19, que nos afecta a todos.